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Wichita, ciudad infernal (1955)

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Sinopsis
Wyatt Earp, antiguo cazador de búfalos y aventurero, llega a Wichita (Kansas), un pueblo ganadero en el que impera la ley del más fuerte. Su habilidad con el revólver le convierte en el candidato perfecto para el puesto de sheriff, pero rechaza el empleo. Sin embargo, las circunstancias hacen que se sienta moralmente obligado a imponer la ley y el orden en la caótica ciudad. (FILMAFFINITY)
Dirección
Reparto
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Año / País:
/ Estados Unidos Estados Unidos
Título original:
Wichita
Duración
81 min.
Guion
Daniel B. Ullman
Música
Hans J. Salter
Fotografía
Harold Lipstein
Productora
Allied Artists Pictures
Género
Western
"El maestro Jacques Tourneur asombra de nuevo (...) puesta en escena cercana a lo fantasmagórico. Así crea una obra tan inquietante como magistral, de belleza plástica desbordante."
[Diario El País]
8
El sheriff obstinado
Posiblemente el mejor de los tres westerns realizados por Jacques Tourneur. El guión, de Daniel B. Ullman, desarrolla un argumento original del mismo autor. Se rueda en escenarios naturales de Melody Ranch (Newhall, CA) y en platós de Monogram/Allied Artists Studios (L.A., CA), en 21 días, con un presupuesto superior a los de serie B, pero inferior a los de serie A. Gana un Globo de oro (Best Outdoor Drama). Producido por Walter Mirisch para Allied Artists, se estrena el 3-VII-1955 (EEUU).

La acción dramática tiene lugar en la población de Wichita (Kansas), a lo largo de unos pocos días, en 1870-75. Wyatt Earp (McCrea), hasta entonces cazador de búfalos y aventurero, llega a Wichita para instalarse y montar un negocio. Con la ayuda espontánea de Bat Masterson (Larsen), aspirante a periodista, frustra un atraco al banco. Los desmanes callejeros de los vaqueros tejanos de Clint Wallace (Sande) llenan de inquietud a los vecinos y provocan la muerte por arma de fuego de un niño de 5 años. Pese a su resistencia, Earp es nombrado sheriff del lugar para que imponga la ley y garantice la seguridad de las personas y negocios. Earp, personaje legendario de la historia real del Viejo Oeste, en el film es joven, serio, valiente y generoso. Destaca su firmeza de carácter y su obstinación al servicio de la ley y el bien común. Le mueven ideales nobles y algunas ideas fijas, fruto de su inexperiencia y juventud.

El film suma western, drama y romance. El relato se refiere a los primeros tiempos de Wyatt Earp, antes de que pasara a residir en Tombstone y protagonizara el célebre duelo en OK Corral. Todavía no es el personaje experto y romántico de “Pasión de los fuertes” (Ford, 1946). Pocos años después de la Guerra Civil (1861-65), Wichita se convierte gradualmente en un centro ganadero importante, al que acuden productores de Texas y de otros estados, como vendedores, y tratantes de ganado de todo el país, como compradores. La inauguración de una terminal del tren se espera que consolide su creciente actividad y fomente su prosperidad económica.

No todas las consecuencias del fenómeno son positivas. Los vaqueros de las caravanas de ganado que llegan a la ciudad se emborrachan, alteran el orden público, provocan algarabías y peleas y crean situaciones de peligro para la integridad física y la vida de las personas. Ante estos hechos, Earp adopta decisiones drásticas e inflexibles, que defiende con obstinación e intransigencia. Por otro lado, las fuerzas vivas de la ciudad (comerciantes) temen que las medidas de Earp reduzcan sus ventas y sus beneficios. Movidos por visiones parciales, actitudes cínicas y posiciones intransigentes, algunos comerciantes reclaman el relevo del sheriff. La evolución de los hechos y los cambios de actitud personal de los personajes determina que la situación derive en un final que suma elementos más o menos previsibles y componentes relativamente sorprendentes.

(Sigue en el spoiler sin contar partes del argumento)
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23 de 26 usuarios han encontrado esta crítica útil
9
EL MARSHALL INCORRUPTIBLE COMO EL BRAZO DE SANTA TERESA
Asistimos, de la mano de Tourneur, al nacimiento de una ciudad del Oeste americano, de una nueva Babilonia sin jardines colgantes, agraciada con la fortuna del ferrocarril, que los prohombres capitalistas del lugar han conseguido acercar a la "town" para favorecer sus intereses comerciales.

Somos privilegiados espectadores contemplando un espléndido y colorista tapiz donde las suavidades pictóricas se entrelazan con el sonido desenfrenado de las balas, donde los principios morales se corrompen con facilidad ante la previsión de beneficios y la cuenta de resultados...

Cinismo por doquier. La ley del dinero frente a la ley de la horca. Pero...

La música redobla. Llegó Wyatt Earp. El marshall incorruptible como el brazo de Santa Teresa. La horma del zapato de cualquier ganadero delincuente, facineroso y forajido. Llega sin apenas hacer ruido, como el que no quiere la cosa... ¡Tirar las armas, muchachos, que habla en serio!, con el poder que le da la puntería y el plomo entre ceja y ceja y su aplomo en las más duras circunstancias.

Western genial de Tourneur, director al que ya califiqué en Tierra generosa, de diferente y cuyo retrato del salvaje Oeste es bastante menos salvaje y mucho más humano. Donde la violencia no es solo un gaje del oficio sino que es muerte de bandidos, pero también de mujeres y niños, y eso provoca dolor, indignación, rabia...

Joel Mc Crea me ha parecido el Wyatt Earp más auténtico de cuantos han pasado por las pantallas cinematográficas, a la altura y sin desmerecer a Henry Fonda en Pasión de los Fuertes. No obstante, la complexión de Fonda no daba demasiado la talla, circunstancia que, evidentemente, superó a base de cualidades artísticas.

La música introduce y acompaña una historia que si bien no es absolutamente concordante, hecho a hecho y fecha a fecha con la del sheriff más reconocido del Wild West, se ajusta en lo fundamental, que es de lo que se trata. La fotografía en technicolor casi pastel y la filmación en Cinemascope son el complemento ideal de una historia atractiva y un guión sólido.

El resultado: Aunque un tanto escondido en el cajón de los olvidos, uno de los mejores westerns de todos los tiempos.
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18 de 22 usuarios han encontrado esta crítica útil